Livet efter OL: Floater

Livet efter OL: Floater
Livet efter OL: Floater
Anonim

Fem år efter at være kommet i niende (ud af 10) i OL i 2004, fandt rogeren Kate MacKenzie sig selv spørgsmålet: "Hvad vil jeg virkelig gøre med mit liv?" På 34 levede hun i New York City og arbejdede på en job, hun ikke kunne lide og lige havde brudt sit engagement. Hun følte sig fortabt.

"Jeg indså, at jeg ikke var glad, og det var ikke det, jeg ville gøre", reflekterer hun. "Jeg havde ikke tænkt på andet end OL. Jeg kom tilbage fra Athen og vidste ikke hvad jeg skulle gøre med mig selv."

Hilsen af Kate MacKenzie

Efter at have levet med hendes forlovede i Princeton, New Jersey, efter OL, fik MacKenzie held og landede et job i menneskelige ressourcer gennem et midlertidigt bureau. "Jeg havde brugt seks års træning, ikke rigtig få nogen erfaring," indrømmer hun. "Jeg havde ikke meget at tilbyde en arbejdsgiver undtagen," jeg gik til OL, og jeg arbejder meget hårdt. ""

MERE: Interview Outfits til din kropsform

Den slags selvstændige markedsføring kunne kun få hende hidtil, især da hun havde hævet et par tusind dollars i gæld. Der er ikke mange penge i roing. For at komme til OL, får sportsfolk hjælp fra teamet, som omfatter sundhedspleje og stipendier til at dække husleje og basale regninger, men ud over det er det op til konkurrenterne at finansiere på egen hånd.

MacKenzie nærmede sig venner og familie til donationer, og kunne øge omkring $ 14.000, som tog sig af de fleste, men bestemt ikke alle sine udgifter. (Mange af sine holdkammerater, sagde hun, gik langt værre og svingede i gæld.) Hun troede ikke, hun havde en god nok historie til at forsøge at sælge sig til firmaer for sponsorering: "Jeg var en god rover, jeg skulle gøre holdet, men jeg tvivlede på, at jeg havde nogen chance for medalje."

MacKenzie roede i båden, der vandt VM i 2002. Hun glædede sig til at forsvare titlen det følgende år, da hun sprængte en disk i hendes bageste ryg. Skaden landede hende på operatørbordet, og hun tilbragte seks måneder at komme sig. Hun savnede VM. (Det amerikanske hold tog femte plads.)

MERE: Venner, der skader din tegnebog

Da hun begyndte at rykke igen i oktober, havde hun sine seværdigheder på den otte personbåd, der kunne chancen for at tjene en olympisk medalje i 2004. Træneren havde tvivl og satte MacKenzie i et par båd til forsøgene. Selv om hun og hendes nye partner, Sarah Jones, aldrig havde rodet sammen og kun havde halvanden time for at lære hinandens stilarter at kende, klogede de og udtrådte en overraskende sejr for at kvalificere sig til at konkurrere i Athen.

Det var en spænding at lave holdet, men MacKenzie og Jones havde presset så hårdt i de forsøg, de havde lidt tilbage til OL selv. De kom i sidste ende. (MacKenzie bemærker: "Vi slog Frankrig!")

Hilsen af Kate MacKenzie

"Vi var allerede brændt ud," siger hun. "Jeg tror ikke, vi kørte til vores potentiale. At være i den største race i min karriere - den største race i verden - og ikke føle, at vi gjorde det, det var virkelig ødelæggende."

Heldigvis gav tiden MacKenzie noget tiltrængt perspektiv. "Du er nødt til at indse: De fleste vinder ikke medaljer. Efter OL, bruger du tid på at sparke dig selv. Så forstår du, "Hold på! Jeg lavede det olympiske hold! "Du lagde alt hvad du havde på bordet, og du skulle være stolt af at du repræsenterede dit land, at du var god nok til at være på det stadium."

MERE: Over-Confidence Versus Pessimism

Det har taget hende et stykke tid, men MacKenzie har fundet den rigtige vej til hende. Nu er hun et år væk fra at tjene sin uddannelse som fysioterapeut fra University of Michigan, Flint. Fysioterapi var en stor del af hendes opsving, og hun er begejstret for at være på den anden side af træningstabellen.

"Det føles endelig, ved 37, jeg får mine fødder under mig," siger hun. "Hvis jeg kunne gå tilbage, ville jeg forberede mig selv til livet efter OL en smule bedre, men jeg ville ikke handle erfaringerne til noget."

Populært emne.